Az áttétképződés során a rákos sejtek elszakadnak attól a helytől, ahol először kialakultak (elsődleges rák), a vér- vagy nyirokrendszeren keresztül utaznak és a test más részein új daganatokat (áttétes daganatokat) képeznek. Az áttétes daganat ugyanaz a ráktípus, mint az elsődleges daganat.

Az olyan rákot, amely kiindulási helyéről a test egy távoli részébe terjed, áttétes ráknak nevezzük. Számos ráktípus esetében IV. (4.) stádiumú ráknak is nevezik. Azt a folyamatot, amelynek során a rákos sejtek átterjednek a test más részeire, áttétképződésnek nevezzük.

Mikroszkóp alatt megfigyelve az áttétes rákos sejtek olyan tulajdonságokkal rendelkeznek, mint az elsődleges rák, és nem olyanok, mint az áttétes rák előfordulási helyén lévő sejtek. Az orvosok így tudják megállapítani, hogy a rák a test egy másik részéből terjedt itt el.

Az áttétes ráknak ugyanaz a neve, mint az elsődleges ráknak. Például a tüdőbe terjedő mellrákot áttétes mellráknak nevezik, nem pedig tüdőráknak. Ezt IV. stádiumú mellrákként kezelik, nem tüdőrákként.

Néha, amikor az embereknél áttétes rákot diagnosztizálnak, az orvosok nem tudják minden kétséget kizáróan megállapítani, honnan indult a daganat.

Hogyan terjed a rák?

A rákos sejtek több lépésben terjednek a szervezetben. Ezek a lépések a következők:

  • a közeli, ép szövetekbe való belenövés vagy behatolás,
  • a közeli nyirokcsomók vagy erek falán keresztül történő átjutás,
  • a nyirokrendszeren és a véráramláson keresztül a test más részeibe való eljutás,
  • behatol az érfalakba, és a környező szövetekbe vándorol,
  • addig növekszik ebben a szövetben, amíg egy apró daganat nem alakul ki,
  • új erek növekedését okozza, ami olyan vérellátást hoz létre, amely lehetővé teszi az áttétes daganat további növekedését.

A legtöbbször a terjeszkedő rákos sejtek e folyamat egy bizonyos pontján elpusztulnak. De amíg a körülmények minden lépésnél kedvezőek a rákos sejtek számára, addig néhányuk képes új daganatot képezni a test más részein. A metasztatikus rákos sejtek akár évekig is inaktívak maradhatnak egy távoli helyen, mielőtt újra növekedni kezdenének, ha egyáltalán elkezdenek növekedni.

Hol terjed a rák?

A rák a test szinte bármelyik részére átterjedhet, bár a különböző ráktípusok nagyobb valószínűséggel terjednek bizonyos területekre, mint másokra. A leggyakoribb helyek, ahol a rák terjed, a csont, a máj és a tüdő.

Az áttétes rák tünetei

Az áttétes rák nem mindig okoz tüneteket. Ha mégis jelentkeznek tünetek, azok jellege és gyakorisága az áttétes daganatok méretétől és elhelyezkedésétől függ. Az áttétes rák néhány gyakori jele a következő:

  • fájdalom és törések, amikor a rák a csontokra terjed át
  • fejfájás, görcsrohamok vagy szédülés, ha a rák az agyra terjed át
  • légszomj, ha a rák a tüdőben terjed el
  • sárgaság vagy duzzanat a hasban, ha a rák a májra terjed át.

Az áttétes rák kezelése

Az áttétes rák legtöbb típusára létezik kezelés. Az áttétes rák kezelésének célja gyakran az, hogy a növekedésének megállításával vagy lassításával megfékezze azt. A betegek évekig élhetnek jól kontrollált áttétes rákkal. Más kezelések a tünetek enyhítésével javíthatják az életminőséget. Az ilyen típusú kezelést palliatív kezelésnek nevezik. A rák kezelése során bármikor alkalmazható.

A kezelés, amelyet egy betegnél alkalmazhatnak, függ az elsődleges rák típusától, attól, hogy hol terjedt el a rák, a korábbi kezelésektől és a beteg általános egészségi állapotától.

Folyamatban lévő kutatások

A kutatók új módszereket vizsgálnak az elsődleges és áttétes rákos sejtek elpusztítására vagy növekedésének megállítására. Ezek a módszerek a következők:

  • az immunrendszer segítése a rák elleni küzdelemben,
  • a folyamat azon lépéseinek megzavarása, amelyek lehetővé teszik a rákos sejtek terjedését,
  • a daganatok specifikus genetikai változásainak célzott kezelése.
Forrás: https://www.cancer.gov/types/metastatic-cancer